Gardenia | regie Alain Platel en Frank Van Laecke

Op 25 juni 2010 gaat bij NTGent Gardenia in première, een co-productie met les ballets C de la B. De voorstelling is geïnspireerd op de film Yo soy así, waarin het sluiten van een travestiecabaret in Barcelona de aanleiding is om in de privélevens van een memorabele groep oude artiesten binnen te gluren.

Actrice Vanessa Van Durme nam het initiatief om een schare transseksuele en travestievrienden rond zich te verzamelen, met de bedoeling regisseurs Alain Platel en Frank Van Laecke en componist Steven Prengels warm te krijgen voor een uniek project. Gardenia is geen fictie. Gardenia is een getuigenis over hoop en gekoesterde of verloren illusies. Een relaas van de woelige levens van negen opmerkelijke mensen. Zeven oudere personages die de schemerzone tussen man- en vrouw-zijn schijnbaar moeiteloos bewandelen.

In 2012 werd Gardenia genomineerd voor de prestigieuze Britse Oliver Awards in de categorie 'beste nieuwe dansproductie'. De voorstelling tourde twee jaar lang met haltes in onder meer Parijs, Avignon, Genève, Zürich, Wenen, Berlijn, Wroclaw, Aarhus, Londen, Dublin, Belgrado, Sarajevo, Turijn, Firenze, Lissabon, Barcelona, Sevilla, Quebec, Montréal...

Enkele reacties uit de pers :

'Gardenia is een nostalgische bloementuin van oude heren als mooie meisjes.' (R. de Trazgnies, Cobra)

'Gardenia is zo'n uitdrukkelijke uitnodiging om te kijken, dat van een zinnenprikkelende verboden blik nog amper sprake is.' (Sarah Vankersschaever, De Standaard)

'En omdat je weet dat het voor velen in de cast de vervulling is van een levenslange droom om ooit op een groot podium te kunnen schitteren, en dat ze dit nu op het einde van hun loopbaan ook kunnen doen, is het tegelijk aangrijpend en ontroerend.' (Yves Desmet, De Morgen)